英超俱乐部纽卡斯尔被沙特阿拉伯主权财富基金收购

沙特阿拉伯主权财富基金周四完成了对英超俱乐部纽卡斯尔的买断,这给梦想着近一个世纪以来首个冠军的球迷带来了希望,但也让人权活动人士担心,沙特已在世界上最富有的足球联赛中站稳了脚。

球迷们涌向该俱乐部的圣詹姆斯公园体育场,一些人高喊着“我们是沙特人,我们想做什么就做什么”,另一些人则在期待已久的投资承诺中唱着“我们夺回了我们的俱乐部”。

这项耗资3亿英镑(约合4.09亿美元)的收购自2017年以来就一直在进行,但最终搁浅,并于去年失败,原因是沙特对纽卡斯尔的控制权有多大,因为该国对体育转播盗版和侵犯人权的行为进行了审查。

这导致了一场旷日持久的法律战,直到本周才结束,当时公共投资基金向英超联赛保证,沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼以及沙特政府都不会对球队有任何发言权。

PIF买下了俱乐部80%的股份——七场比赛后,俱乐部已处于降级区——总部位于英国的富有的鲁本兄弟和金融家阿曼达·斯塔维利的PCP资本合伙人拥有其余股份。

“最大的变化是控制问题,”斯塔维利告诉新闻社。我们需要证明PIF和沙特国家之间存在足够的隔离,而这已经被确定了。”

虽然王储将不会在纽卡斯尔董事会占有一席之地,但他仍是PIF的主席。国际货币基金组织总裁亚西尔•鲁迈扬将以非执行主席的身份进入这家英格兰东北部俱乐部的董事会。

“王储是沙特很多实体的主席,”斯塔维利说,他也将是俱乐部的董事会成员。“PIF在很大程度上是一个独立的、由商业驱动的投资基金,它不作为更广泛的政府的一部分运作。所以存在这种分离。”

英超对新老板和董事的批准意味着15家俱乐部将被海外投资者持有或部分持有。

联赛在一份声明中说:“所有各方都同意,为了结束球迷长期以来对俱乐部所有权的不确定性,和解是必要的。”“英超联赛现在已经得到了具有法律约束力的保证,沙特阿拉伯王国不会控制纽卡斯尔足球俱乐部。”

这次收购结束了英国零售大亨麦克·阿什利14年的所有权,在这个只有一家俱乐部的城市里,阿什利一直被视为一个被嘲笑的人物。

他的所有权的特点是长期对球队投资不足,他利用纽卡斯尔来提升自己的商业兴趣,尽管俱乐部吸引了5万多名固定的主场观众,但他总体上缺乏雄心。

自1955年足总杯以来,纽卡斯尔没有赢得过任何重要的奖杯,而它的最后一个联赛冠军是在1927年。

斯塔夫利在接受电话采访时说:“纽卡斯尔就像一颗神奇的、非常美丽的未经雕琢的钻石。”“但它需要一些培养和润色。但它是一颗明星。”

在7场比赛中没有一场胜利,仅积3分的情况下,本赛季糟糕的开局意味着主教练史蒂夫·布鲁斯的未来将在下周国际比赛结束后的下一场比赛——10月17日主场对阵托特纳姆之前被评估。

在2008年被另一家中东实体——阿布扎比——收购后,俱乐部将以同样的方式寻求转型,阿布扎比也是由斯塔维利促成的。

纽卡斯尔被收购的一个关键障碍是,卡塔尔拥有的beIN的体育转播——包括英超比赛——被一个世界贸易组织称得到沙特政府支持的实体盗用。2017年,沙特宣布多哈回合是非法的,他们与阿拉伯联合酋长国和巴林一道对卡塔尔发起了更广泛的经济和外交抵制,指责多哈回合支持极端主义。超级富裕的小国卡塔尔否认了这一指控,抵制活动于今年结束。

沙特阿拉伯有望很快解除对beIN的禁令,但斯塔维利说,这并不是结束收购僵局的原因。

“盗版——那些问题已经解决了,”斯塔维利说。“对我们来说,这场辩论只是关于控制。”

纽卡斯尔在竞争上诉法庭对英超不批准收购的决定提出了质疑,最近的听证会在上周举行。

但PIF是否被批准为所有者,仍存在一个挥之不去的道德问题。国际特赦组织去年致信阿拉伯联盟首席执行官理查德•马斯特斯,称沙特阿拉伯可能利用这次接管来掩盖“极度不道德”的违反国际法的行为,并援引了沙特侵犯人权和王储所扮演的角色。

2018年,记者贾马尔·哈苏吉在沙特驻伊斯坦布尔领事馆被害,美国情报机构表示,他们认为这是王储的命令,大赦国际对马斯特斯提出了担忧。沙特否认了这一点。

“我们可以理解,对于许多纽卡斯尔联队的球迷来说,这将是一个伟大的日子,”大赦国际英国首席执行官萨沙·德什穆克周四说。“但对于任何关心英国足球俱乐部所有权以及这些伟大俱乐部是否被体育滥用人权的人来说,这也是非常令人担忧的一天。

“在我们的评估中,纽卡斯尔联这笔交易更多的是为了炫耀体育,而不是足球。沙特阿拉伯咄咄逼人地进入体育领域,将其作为形象管理和公关的工具,这一点有目皆知。”

针对国际特赦组织的抱怨,Staveley再次试图区分PIF和沙特领导人,尽管资金来自国家基金。

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